Камень Тааффеит

Таафеит (англ.Taaffeite). В русской транскрипции – Тааффеит, Таафеит, Таффеит, Тафеит. Уникальный камень тааффеит является редчайшим минералом, в химическом отношении он близок к шпинели и внешне трудно отличим от нее. Данная статья сайта kamen4all.ru об этом камне.

Камень тааффеит

История открытия камня тааффеит

История открытия тааффеита поистине удивительна, а потому заслуживает отдельного разговора. Находкой этого редкого минерала мир обязан проницательности, проявленной ирландским ученым-геммологом графом Эдвардом Ричардом Тааффи. В знак признания этой заслуги новый минерал получил название таафффеит по имени первооткрывателя. А произошло это знаменательное событие в 1945 г. Рассматривая партию ограненных камней розовой (цвета мальвы) шпинели, граф Тааффи заметил среди прочих необычный камень, который его заинтересовал.

Граф не имел в своем распоряжении оборудования, которое могло бы дать точные результаты, а потому он отправил камень в Лондон в Лабораторию драгоценных камней, где его тщательно исследовали и определили соответствующие физические константы минерала и нашли, что они не совпадают со свойствами ни одного известных в то время минералов.

Тогда за камень взялись сотрудники Минералогического отдела Британского музея и провели рентгеноструктурный и микрохимический анализ, для чего от камня с согласия владельца был отпилен небольшой кусочек. Результаты исследований показали, что это  новый, совершенно неизвестный доселе минерал, имеющий редкую трапецоэдрическую гексагональную сингонию.

Камень тааффеит - история

Что касается химического состава, который определяет свойства тааффеита, то он оказался промежуточным между таковым шпинели (MgAl2O4) и хризоберилла (BeAl2O4) и его химическая формула – Mg3Al8BeO16. Своим розовато-лиловым цветом он обязан присутствию следов железа. Относится к оптически одноосным, отрицательным минералам.

В качестве официального наименования при регистрации минерала IMA (Международная минералогическая ассоциация) в 1982 году было принято обозначение Магнезиотааффеит-2N2S.

Поиски редкого камня

В природе камень тааффеит встречается в виде отдельных идиоморфных кристаллов. После обнаружения первого камня было найдено еще три. Причем, второй таффеит нашли только в 1949 году и это невзирая на постоянные поиски. Обнаружен второй редкий камень был в пакете, содержащем россыпь камней из Шри-Ланки. В 1957 году Роберт Кроунингшилд, эксперт GIA нашел третий камень тааффеит. Четвертый экземпляр отыскался лишь 10 лет спустя. К этому времени геммологи уже имели достаточно сведений о тааффеите, и по сей день, отдельные камни обнаруживают в разных местах.

Месторождение камня тааффеит

Так, несколько лет тому назад в Танзании на копях в Тундуру обнаружили несколько тааффеитов в сырой породе, поднятой на поверхность. С тех пор весь добываемый материал подвергается постоянной перепроверке, особенно это касается шпинели, чтобы обнаружить эффект двойного преломления. Как только появляются малейшие подозрения, сомнительный минерал направляют на дополнительные исследования с применением самого современного оборудования. Самый крупный из найденных на сегодня тааффеитов обладает весом в 9,31 карат.

Где могут быть найдены тааффеиты

Тааффеит образуется в процессе метаморфизма карбонатных пород вместе с флюоритом, шпинелью, слюдой и турмалином. Присутствует в аллювиальных отложениях в южной Танзании и Шри-Ланке, а более низкокачественный камень таафеит был обнаружен в метаморфизованных известняках на территории, но они имеют вид мелких зерен, которые непригодны к ювелирной огранке.

Красивый камень - тааффеит

Тааффеит является один из редчайших и уникальнейших коллекционных камней. За прошедшие годы было найдено весьма малое число таких камней, при этом по большей части они были ошибочно распознаны как шпинель. В наши дни только в Шри Ланке и Танзании иногда находят этот уникальный минерал. В связи с тем, что геологически месторождения в Шри Ланке и Восточной Африке родственны, возможно их нахождение и на Мадагаскаре.

Близкий родственник тааффеита - мусгравит

У тааффеита имеется весьма близкий родственник, подобный ему и химически и оптически – мусгравит. Впервые этот минерал был обнаружен в долине с названием Мусгрэйв Рэндж, почему и получил свое наименование. Но первый образец, который был пригоден для огранки, как драгоценный камень, обнаружен был лишь в 1993 году.

На сегодняшний день известно о 18 мусгравитах, чей вес превышает 1 карат. Вес самого большого из этих редких родственников тааффеита составляет 5,93 карат. В качестве самостоятельного минерала мусгравит признали и зарегистрировали в IMA в 2002 году. После того, как были проведены тщательные исследования и опредилился химический состав камня мусгарвита, выраженный формулой (Mg,Fe2+,Zn)2Al6BeO12.
Теперь минерал мусгравит носит официальное наименование Магнезиотааффеит 6N3S. Сравним с официальным наименованием минерала тааффеита - Магнезионтааффеит 2N2S. Для того чтобы различить два эти камня необходимо провести сложный химический анализ на предмет выявления присутствия в составе магния.

Родственник камня тааффеит - мусгравит

Но эти тонкости касаются минералов. В торговой же практике за данными камнями уже закрепились их исторически сложившиеся наименования Тааффеит и Мусгравит, признанные в международном геммологическом сообществе.

Тааффеит - уникальное ювелирное творение природы

ТааффеитТааффеит можно смело назвать не только редчайшим минералом, но и драгоценным камнем с уникальными свойствами. Этот камень сиреневого оттенка считается в миллионы раз более редким, чем в миллион раз более редким, чем бриллианты. И, по-видимому, это так и есть на самом деле. Происхождение всех ювелирных экземпляров драгоценного тааффеита – из россыпей Шри-Ланки.

Поскольку камень тааффеит является чрезвычайно редким, то его используют исключительно как драгоценность. Обрабатывается путем огранки. Мировая цена тааффеита в огранке колеблется в пределах от 2000 до 20000 долларов за карат. Что же касается мусгравитов, то их стоимость также составляет тысячи долларов за карат, но сравнимый по качеству с тааффеитом мусгравит будет иметь цену в 2-3 раза большую.

В отличие от многих других особо редких драгоценных камней как тааффеит, так и мусгравит великолепно подходят для применения в украшениях, поскольку обладают очень высокой твердостью – 8,0-8,5. Превосходная полируемость, низкая хрупкость превращает эти родственные камни в ценнейшие ювелирные творения природы.